Celebrating Hispanic Heritage Month: An Interview with CICS Irving Park Educator & Parent Ambassador, Peggy Diaz

Written by Chicago International Charter School
06 October 2023
Posted in Educator Spotlight

As we celebrate Hispanic Heritage Month, we sat down with Peggy Diaz, the Culturally and Linguistically Instructional Coach at Chicago International Charter School (CICS) Irving Park, to learn more about her journey, her passion for education, and why she's proud to be Latino.

Q: Can you tell us a bit about your background and what led you to your current role at CICS?

My name is Peggy Diaz. I was born and raised in Chicago in the Humboldt Park neighborhood to Puerto Rican parents. I always had a passion for teaching, inspired by my family and amazing educators who had a similar background as myself.  During my time as a middle school math teacher, my dedication grew for students who spoke other languages, in particular, students who were newcomers. Their gratitude, eagerness to learn, and perseverance reminded me of my family’s experience. This led me to my new role as the Culturally and Linguistically Diverse Instructional Coach at CICS Irving Park. 

 

Q: What aspects of your heritage and culture are you most proud of?

There are so many aspects of my culture that I am proud of. Personally, my family's loyalty and resilience during challenging times have always inspired me. My grandparents moved from Puerto Rico to the United States in hopes of providing more opportunities for their children. They had to learn to speak English and worked hard to provide for their family, while simultaneously having the eagerness to give back to the community and make a positive change. 

I am continuously captivated by our cooking, music, dancing, language, and art. If you would like to learn more about Puerto Rican culture I would encourage you to attend an event or class from La Escuelita Bombera de Corazón

 

Q: How does your role at CICS allow you to make a positive impact, especially within the Latino community?

I am incredibly grateful and honored to teach and learn from the students and families at CICS Irving Park. This role has allowed me to have a positive impact by partnering with students, families, the Bilingual Advisory Committee (B.A.C.), and the Parent Teacher Organization (P.T.O.). I have seen newcomer students flourish academically and socially. We have been able to accomplish this by providing instructional support and ESL classes. In addition, families have shared their appreciation for our inclusive practices, such as providing translation in communication and conferences, celebrating all cultures in our community gatherings and school murals, and our amazing B.A.C. and P.T.O. that collaborate, organize, and support events to build community, education, and fun for all families to attend.

 

Q: What does Hispanic Heritage Month mean to you, and how do you celebrate it?

Hispanic Heritage Month is a time to celebrate and learn about all of the influential people who have inspired change. I celebrate it by reading, listening, sharing, and elevating the different stories of popular and local Hispanics. I think that this is a great opportunity to purchase from and promote Hispanic-owned businesses. Here are a few of my favorites.

 

Clothing - 3w (We Will Win)- https://wewillwin3w.com/

Coffee - Café Calidá - https://linktr.ee/cafecalida

Entertainment - Stay and Play- https://stayandplaygamecafe.com/

Restaurant - Nellie’s- https://www.nelliesrestaurant.com/

 

Q: Lastly, what message would you like to convey to aspiring Latino professionals who aspire to make a positive impact on their communities, much like you have?

 In my personal experience, many of the teachers who have impacted my life and resonated deeply with me have been Hispanic. I will never forget one of the lessons given by my 8th-grade teacher, who was also Puerto Rican. She encouraged the class to write and present a poem about 'The Revolution,' using sensory details. I have never seen a teacher so passionate and proud of my work. I needed a role model to whom I could relate, and I am certain that our students need us too. Therefore, to aspiring Hispanic professionals, listen to our stories, feel our passion, envision our success, stop to smell the roses, and taste the sweet victory of being revolutionary Hispanics.

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Celebrando el Mes de la Herencia Hispana: una entrevista con CICS Irving Park Educadora Peggy Diaz



P: ¿Puede contarnos un poco sobre sus antecedentes y qué lo llevó a su puesto actual como en CICS?

Mi nombre es Peggy Díaz. Nací y crecí en Chicago, en el barrio de Humboldt Park, de padres puertorriqueños. Siempre tuve pasión por la enseñanza, inspirada por mi familia y educadores increíbles que tenían una formación similar a la mía. Durante mi tiempo como profesora de matemáticas en la escuela secundaria, mi dedicación creció hacia los estudiantes que hablaban otros idiomas, en particular, los estudiantes recién llegados. Su gratitud, entusiasmo por aprender y perseverancia me recordaron la experiencia de mi familia. Esto me llevó a mi nuevo rol como entrenador de instrucción cultural y lingüísticamente diversa en CICS Irving Park.



P: ¿De qué aspectos de su herencia y cultura está más orgulloso?

Hay tantos aspectos de mi cultura de los que estoy orgulloso. Personalmente, la lealtad y la resiliencia de mi familia durante tiempos difíciles siempre me han inspirado. Mis abuelos se mudaron de Puerto Rico a los Estados Unidos con la esperanza de brindar más oportunidades a sus hijos. Tuvieron que aprender a hablar inglés y trabajaron duro para mantener a su familia., mientras al mismo tiempo tener el entusiasmo de retribuir a la comunidad y hacer un cambio positivo.

Soycontinuamente cautivados por nuestra cocina, música, baile, idioma y arte. Si deseas aprender más sobre la cultura puertorriqueña, te animo a que asistas a un evento o clase de La Escuelita Bombera de Corazón. https://www.bomberadecorazon.com/



P: ¿Cómo le permite su papel en CICS generar un impacto positivo, especialmente dentro de la comunidad latina?

Estoy increíblemente agradecido y honrado de enseñar y aprender de los estudiantes y familias de CICS Irving Park. Este rol me ha permitido tener un impacto positivo al asociarme con estudiantes, familias, el Comité Asesor Bilingüe (B.A.C.) y la Organización de Padres y Maestros (P.T.O.). He visto a estudiantes recién llegados prosperar académica y socialmente. Hemos podido lograr esto brindando apoyo educativo y clases de ESL. Además, las familias han compartido su agradecimiento por nuestras prácticas inclusivas, como brindar traducción en comunicaciones y conferencias, celebrar todas las culturas en nuestras reuniones comunitarias y murales escolares, y nuestro increíble B.A.C. y PTO que colaboran, organizan y apoyan eventos para construir comunidad, educación y diversión para que asistan todas las familias.

 

P: ¿Qué significa para usted el Mes de la Herencia Hispana y cómo lo celebra?

El Mes de la Herencia Hispana es un momento para celebrar y aprender sobre todas las personas influyentes que han inspirado el cambio. Lo celebro leyendo, escuchando, compartiendo y elevando las diferentes historias de los hispanos populares y locales. Creo que esta es una gran oportunidad para comprar y promover empresas propiedad de hispanos. Aquí están algunos de mis favoritos.

 

Ropa- 3w (We Will Win) -https://wewillwin3w.com/

Café-  Café Calidá -https://linktr.ee/cafecalida

Entretenimiento- Stay and Play -https://stayandplaygamecafe.com/

Restaurante-Nellie’s -https://www.nelliesrestaurant.com/

 

P: Por último, ¿qué mensaje le gustaría transmitir a los aspirantes a profesionales latinos que aspiran a tener un impacto positivo en sus comunidades, como lo ha hecho usted?

En mi experiencia personal, muchos de los maestros que han impactado mi vida y han tenido una profunda resonancia conmigo han sido hispanos. Nunca olvidaré una de las lecciones que me dio mi maestra de octavo grado, que también era puertorriqueña. Animó a la clase a escribir y presentar un poema sobre "La Revolución", utilizando detalles sensoriales. Nunca he visto a un profesor tan apasionado y orgulloso de mi trabajo. Necesitaba un modelo a seguir con quien pudiera identificarme y estoy seguro de que nuestros estudiantes también nos necesitan. Por lo tanto, los aspirantes a profesionales hispanos, escuchen nuestras historias, sientan nuestra pasión, visualicen nuestro éxito, deténganse a oler las rosas y prueben la dulce victoria de ser hispanos revolucionarios.

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